Should We Stop Telling Young People They're Smart?

brain
The Forum for Youth Investment
Sarah Taylor
July 20, 2015

“You are smart.” Who knew this phrase could spark controversy? James Hamblin’s blog post in The Atlantic focusing on a talk by Stanford professor of mathematics Jo Boaler got me thinking about this phrase.

At the 2015 Aspen Ideas Festival, Boaler made an impassioned case to stop labeling children as smart or gifted. 

Instead, in order to promote the development of a growth mindset and the abilities needed to be ready for life’s challenges, educators and parents should focus on telling young people “you worked hard and did a great job.”

If a child is repeatedly told he is smart, there is a danger that when he makes a mistake, rather than seeing it as an opportunity to grow, he may shut down, thinking, “Well, I messed up, so I must not be smart after all.”

In order to grow, young people need to make mistakes and be challenged, and, perhaps most importantly, they need to have the mindset that it is good to make mistakes and that seeking out challenges is the way to improve performance.

Boaler explains that math is a subject area in which many struggling students are prone to labeling their mistakes as failures, using the dead-end excuse that they just aren’t good at math. This fixed mindset is particularly damaging to girls, who are already “told by society that they probably won’t be as good as boys at math and science.”

The “growth mindset” theory—that people can become intelligent through practice—originated with psychologist Carol Dweck in her 2006 book The New Psychology of Success. Writing in TES, a UK-based online network of teachees, Kaye Wiggins quotes Dweck as asserting that some teachers “are actually doing a disservice to the kids they consider clever by not challenging them and not teaching them how to use feedback.”

Yet is it necessary to abolish the word “smart” completely?

A call to redefine “smart”: intelligence, like any mind state, can be practiced, changed and improved.

In April of my junior year of high school, I was sitting in a café at Cornell University with my mother. We had just finished the first information session and tour on our “spring break college road trip.”

Picking absentmindedly at my blueberry scone, I said I didn’t think I was smart enough for this school. I was surprised to hear her voice crack and see her eyes begin to sparkle with tears. She told me that it made her sad to hear me underestimate myself. She said that I was a smart person and could succeed anywhere if I set my mind to it.

I could do it if I tried—the second part of that message was just as important as the first. Every time that my parents or peers told me I was smart, I began to believe in myself a little bit more. I began to believe that going to a well-respected college was not a distant dream but a real possibility. (I ended up taking her words to heart and choosing Washington University in St. Louis, where I am entering my third year.)

So perhaps there is a time and place for the word “smart.” Is it so wrong for a mother to say to her child who complains of feeling dumb in school, “No, sweetie, you are smart,” in addition to “You can get better if you practice”? Is this not an example of an adult who is coaching, caring and empowering? (See the Readiness Practices).

Rather than declare war on the word “smart,” we should encourage the idea that intelligence—like any mind state—is something that can be practiced, changed and improved, rather than something innate or fixed.

Yes, that means praising a child’s effort and hard work. But it is not the end of the world if a parent or teacher uses the ‘S’ word every once in a while, or if a student gets a score of 100 on an exam in school. A 100 percent is not “overrated” but rather a sign of hard work, and it should be celebrated. (It is when a student gets 100 on multiple tests and homework assignments that a teacher should begin to wonder if that student is truly being challenged.)

What do you think? Is “smart” a poisonous word when it comes to educating our young people? Let us know in the comment section below.

Related Reads:


Sarah Taylor

Sarah Taylor is a rising junior at Washington University in St. Louis, serving as a summer intern with The Forum for Youth Investment and SparkAction on The Readiness Project.

This article is part of the Readiness Dispatches blog series, posted under The Readiness Project, a joint effort of The Forum for Youth Investment and SparkAction. Find more blogs and expert views in The Readiness Project Insights section. 

Share this SparkAction Link: click here to shorten
copy http://sparkaction.org/content/should-we-stop-telling-youth-theyre-smart

địt con mẹ thằng nào móc lốp cả họ nhà nó chết mất xác, địt con mẹ thằng nào móc lốp cả họ nhà nó chết mất xác, địt con mẹ thằng nào móc lốp cả họ nhà nó chết mất xác,,
học kế toán thực hành, trung tâm kế toán, dịch vụ kế toán trọn gói, dịch vụ làm báo cáo tài chính, dịch vụ dọn dẹp sổ sách kế toán, công ty làm dịch vụ kế toán tại hà nội, học kế toán tại hải phòng, khóa học kế toán ngắn hạn tại tphcm, học kế toán tại bắc ninh, dịch vụ báo cáo thuế, tra cứu mã số thuế
thanh mộc hương, anleevn, toret, estesophy, mỹ phẩm spa estesophy, gia hạn chữ ký số vnpt, chữ ký số vnpt, gia hạn chữ ký số fpt, chữ ký số fpt, gia hạn chữ ký số viettel, chữ ký số viettel, chữ ký số giá rẻ, mỹ phẩm estesophy có tốt không
học kế toán tại hải phòng, khóa học kế toán ngắn hạn tại tphcm, học kế toán tại bình dương, học kế toán tại bắc ninh, đào tạo kế toán tổng hợp ở tphcm, học kế toán ở bình dương, trung tâm kế toán , học kế toán thực hành tại hải phòng, học kế toán tổng hợp, học kế toán tại hải dương , học kế toán tổng hợp tại tphcm , trung tâm đào tạo kế toán tại bắc ninh,
học kế toán tổng hợp tại hà nội, học kế toán tổng hợp tại tp hcm, học kế toán tổng hợp tại hạ long, học kế toán tổng hợp tại hải dương, học kế toán tổng hợp tại bắc giang, học kế toán tổng hợp tại bắc ninh, học kế toán tổng hợp tại hải phòng, học kế toán tổng hợp tại nam định, học kế toán tổng hợp tại thái bình, học kế toán tổng hợp tại vĩnh phúc, học kế toán tổng hợp tại hà nam, học kế toán tổng hợp tại bình dương, học kế toán tổng hợp tại vũng tàu, học kế toán tổng hợp tại đà nẵng, học kế toán tổng hợp tại cần thơ, học kế toán tổng hợp tại an giang, học kế toán tổng hợp tại tiền giang, học kế toán tổng hợp tại long an, học kế toán tổng hợp tại đồng tháp, học kế toán tổng hợp tại kiên giang, học kế toán tổng hợp tại cà mau, học kế toán tại vĩnh long, học kế toán tại trà vinh, học kế toán tại bến tre, học kế toán tại bạc liêu
dịch vụ kế toán trọn gói tại thanh xuân, dịch vụ kế toán trọn gói tại cầu giấy , dịch vụ kế toán trọn gói tại hà đông , dịch vụ kế toán trọn gói tại long biên , dịch vụ kế toán trọn gói tại đống đa , dịch vụ kế toán trọn gói tại hai bà trưng , dịch vụ kế toán trọn gói tại hoàn kiếm , dịch vụ kế toán trọn gói tại hoàng mai , dịch vụ kế toán trọn gói tại tây hồ , dịch vụ kế toán trọn gói tại ba đình , dịch vụ kế toán trọn gói tại bắc từ liêm , dịch vụ kế toán trọn gói tại nam từ liêm , dịch vụ kế toán trọn gói tại ba vì , dịch vụ kế toán trọn gói tại chương mỹ , dịch vụ kế toán trọn gói tại đan phượng , dịch vụ kế toán trọn gói tại đông anh , dịch vụ kế toán trọn gói tại thanh trì , dịch vụ kế toán trọn gói tại gia lâm , dịch vụ kế toán trọn gói tại hoài đức , dịch vụ kế toán trọn gói tại mê linh , dịch vụ kế toán trọn gói tại mỹ đức , dịch vụ kế toán trọn gói tại phú xuyên , dịch vụ kế toán trọn gói tại phúc thọ , dịch vụ kế toán trọn gói tại quốc oai , dịch vụ kế toán trọn gói tại sóc sơn , dịch vụ kế toán trọn gói tại thạch thất , dịch vụ kế toán trọn gói tại thanh oai , dịch vụ kế toán trọn gói tại ứng hòa , dịch vụ kế toán trọn gói tại thường tín , dịch vụ kế toán trọn gói tại sơn tây
dịch vụ kế toán trọn gói tại quận 1, dịch vụ kế toán trọn gói tại quận 2, dịch vụ kế toán trọn gói tại quận 3, dịch vụ kế toán trọn gói tại quận 4, dịch vụ kế toán trọn gói tại quận 5, dịch vụ kế toán trọn gói tại quận 6, dịch vụ kế toán trọn gói tại quận 7, dịch vụ kế toán trọn gói tại quận 8, dịch vụ kế toán trọn gói tại quận 9, dịch vụ kế toán trọn gói tại quận 10, dịch vụ kế toán trọn gói tại quận 11, dịch vụ kế toán trọn gói tại quận 12, dịch vụ kế toán trọn gói tại thủ đức, dịch vụ kế toán trọn gói tại gò vấp, dịch vụ kế toán trọn gói tại phú nhuận, dịch vụ kế toán trọn gói tại tân phú, dịch vụ kế toán trọn gói tại bình thạnh, dịch vụ kế toán trọn gói tại bình tân, dịch vụ kế toán trọn gói tại tân bình, dịch vụ kế toán trọn gói tại hóc môn, dịch vụ kế toán trọn gói tại củ chi, dịch vụ kế toán trọn gói tại bình chánh, dịch vụ kế toán trọn gói tại nhà bè, dịch vụ kế toán trọn gói tại cần giờ,
dịch vụ báo cáo tài chính tại thanh xuân, dịch vụ báo cáo tài chính tại cầu giấy, dịch vụ báo cáo tài chính tại hà đông, dịch vụ báo cáo tài chính tại long biên, dịch vụ báo cáo tài chính tại đống đa, dịch vụ báo cáo tài chính tại hai bà trưng, dịch vụ báo cáo tài chính tại hoàn kiếm, dịch vụ báo cáo tài chính tại hoàng mai, dịch vụ báo cáo tài chính tại tây hồ, dịch vụ báo cáo tài chính tại ba đình, dịch vụ báo cáo tài chính tại bắc từ liêm, dịch vụ báo cáo tài chính tại nam từ liêm, dịch vụ báo cáo tài chính tại ba vì, dịch vụ báo cáo tài chính tại chương mỹ, dịch vụ báo cáo tài chính tại đan phượng, dịch vụ báo cáo tài chính tại đông anh, dịch vụ báo cáo tài chính tại thanh trì, dịch vụ báo cáo tài chính tại gia lâm, dịch vụ báo cáo tài chính tại hoài đức, dịch vụ báo cáo tài chính tại mê linh, dịch vụ báo cáo tài chính tại mỹ đức, dịch vụ báo cáo tài chính tại phú xuyên, dịch vụ báo cáo tài chính tại phúc thọ, dịch vụ báo cáo tài chính tại quốc oai, dịch vụ báo cáo tài chính tại sóc sơn, dịch vụ báo cáo tài chính tại thạch thất, dịch vụ báo cáo tài chính tại thanh oai, dịch vụ báo cáo tài chính tại ứng hòa, dịch vụ báo cáo tài chính tại thường tín, dịch vụ báo cáo tài chính tại sơn tây,
dịch vụ kế toán tại thanh xuân, dịch vụ kế toán tại cầu giấy, dịch vụ kế toán tại hà đông, dịch vụ kế toán tại long biên, dịch vụ kế toán tại đống đa, dịch vụ kế toán tại hai bà trưng, dịch vụ kế toán tại hoàn kiếm, dịch vụ kế toán tại hoàng mai, dịch vụ kế toán tại tây hồ, dịch vụ kế toán tại ba đình, dịch vụ kế toán tại bắc từ liêm, dịch vụ kế toán tại nam từ liêm, dịch vụ kế toán tại ba vì, dịch vụ kế toán tại chương mỹ, dịch vụ kế toán tại đan phượng, dịch vụ kế toán tại đông anh, dịch vụ kế toán tại thanh trì, dịch vụ kế toán tại gia lâm, dịch vụ kế toán tại hoài đức, dịch vụ kế toán tại mê linh, dịch vụ kế toán tại mỹ đức, dịch vụ kế toán tại phú xuyên, dịch vụ kế toán tại phúc thọ, dịch vụ kế toán tại quốc oai, dịch vụ kế toán tại sóc sơn, dịch vụ kế toán tại thạch thất, dịch vụ kế toán tại thanh oai, dịch vụ kế toán tại ứng hòa, dịch vụ kế toán tại thường tín, dịch vụ kế toán tại sơn tây
dịch vụ kế toán tại quận 1, dịch vụ kế toán tại quận 2, dịch vụ kế toán tại quận 3, dịch vụ kế toán tại quận 4, dịch vụ kế toán tại quận 5, dịch vụ kế toán tại quận 6, dịch vụ kế toán tại quận 7, dịch vụ kế toán tại quận 8, dịch vụ kế toán tại quận 9, dịch vụ kế toán tại quận 10, dịch vụ kế toán tại quận 11, dịch vụ kế toán tại quận 12, dịch vụ kế toán tại thủ đức, dịch vụ kế toán tại gò vấp, dịch vụ kế toán tại phú nhuận, dịch vụ kế toán tại tân phú, dịch vụ kế toán tại bình thạnh, dịch vụ kế toán tại bình tân, dịch vụ kế toán tại tân bình, dịch vụ kế toán tại hóc môn, dịch vụ kế toán tại củ chi, dịch vụ kế toán tại bình chánh, dịch vụ kế toán tại nhà bè, dịch vụ kế toán tại cần giờ
dịch vụ kế toán tại bắc ninh, dịch vụ kế toán tại bắc giang, dịch vụ kế toán tại phú thọ, dịch vụ kế toán tại vĩnh phúc, dịch vụ kế toán tại hòa bình, dịch vụ kế toán tại hưng yên, dịch vụ kế toán tại hà nam, dịch vụ kế toán tại hải phòng, dịch vụ kế toán tại hải dương, dịch vụ kế toán tại quảng ninh, dịch vụ kế toán tại nam định, dịch vụ kế toán tại thái bình, dịch vụ kế toán tại thái nguyên, dịch vụ kế toán tại ninh bình,
thành lập doanh nghiệp tại thanh xuân, thành lập doanh nghiệp tại cầu giấy, thành lập doanh nghiệp tại hà đông, thành lập doanh nghiệp tại đống đa, thành lập doanh nghiệp tại hai bà trưng, thành lập doanh nghiệp tại hoàn kiếm, thành lập doanh nghiệp tại hoàng mai, thành lập doanh nghiệp tại tây hồ, thành lập doanh nghiệp tại ba đình, thành lập doanh nghiệp tại bắc từ liêm, thành lập doanh nghiệp tại nam từ liêm, thành lập doanh nghiệp tại ba vì, thành lập doanh nghiệp tại chương mỹ, thành lập doanh nghiệp tại đan phượng, thành lập doanh nghiệp tại đông anh, thành lập doanh nghiệp tại thanh trì, thành lập doanh nghiệp tại gia lâm, thành lập doanh nghiệp tại hoài đức, thành lập doanh nghiệp tại mê linh, thành lập doanh nghiệp tại mỹ đức, thành lập doanh nghiệp tại phú xuyên, thành lập doanh nghiệp tại phúc thọ, thành lập doanh nghiệp tại quốc oai, thành lập doanh nghiệp tại sóc sơn, thành lập doanh nghiệp tại thạch thất, thành lập doanh nghiệp tại thanh oai, thành lập doanh nghiệp tại ứng hòa, thành lập doanh nghiệp tại thường tín, thành lập doanh nghiệp tại sơn tây,
địt con mẹ thằng nào móc lốp cả họ nhà nó chết mất xác, địt con mẹ thằng nào móc lốp cả họ nhà nó chết mất xác, địt con mẹ thằng nào móc lốp cả họ nhà nó chết mất xác,

November 16 at 11:30pm

MYY
 nike free 5.0 nike air force timberland shoes under armour shoes coach black friday prada sunglasses michael kors bags hollister clothing store tracksuits store ralph lauren celine outlet calvin klein underwear michael kors outlet online sale swarovski dallas mavericks jerseys vans outlet utah jazz jersey burberry outlet asics versace outlet online hollister online reloj philadelphia 76ers jerseys veneta colts jerseys iphone 5s cases nike shoes coach outlet online prada givenchy outlet tommy hilfiger outlet stores dsquared2 minnesota timberwolves jersey oakley sunglasses outlet polo ralph coach factory michael kors heat jerseys san antonio spurs jerseys christian louboutin cheap ray ban oakley sungalsses outlet ralph lauren mcm backpack michael kors taschen barbour jackets outlet giuseppe shoes nike.se barbour outlet nike free 5.0 mbt shoes outlet nba jerseys burberry adidas superstar coach outlet online true religion jeans women converse chucks oakley vault new balance louboutin shoes nike air max air max shoes adidas superstar ray ban sunglasses outlet swarovski jewelry roshe run ralph lauren outlet replica watches huarache coach outlet new balance outlet indoor soccer shoes hogan outlet zapatillas nike air max swarovski jewelry jordan retro jordans pandora coach factory brooklyn nets jerseys oklahoma city thunder jersey bills jerseys michael kors nike air jordan beats headphones salvatore ferragamo coach outlet roshe run barbour jackets los angeles clippers jersey atlanta hawks jerseys roshe run new balance the north face tommy hilfiger outlet cheap oakley nfl jerseys rolex watch oakley frogskins burberry outlet rolex watches true religion jeans juicy couture outlet mizuno wave beats by dre ralph lauren tommy hilfiger online mcm bags nike tn nike schuhe ralph lauren polo burberry sale jerseys from china oakley sunglasses watches canada pandora giants jerseys tommy hilfiger barbour factory nike outlet cheap true religion milwaukee bucks jersey cheap oakley sunglasses fivefingers nfl jerseys coach outlet online air max sacramento kings jersey coach store kate spade outlet online bears jerseys charlotte hornets jerseys michael kors purses nike roshe cheap michael kors oakley sunglasses oakley saints jerseys michael kors outlet ralph lauren outlet online ray bans lions jerseys jerseys from china bottega veneta converse sneakers adidas.se barbour outlet jerseys from china montre homme michael kors handbags salomon schuhe burberry outlet online polo ralph lauren outlet online lunette ray ban prada outlet panthers jerseys tommy hilfiger tory burch outlet coach outlet online timberland boots patriots jerseys coach outlet online detroit pistons ralph lauren factory store michael kors canada lunette ray ban hilfiger online shop red bottom shoes burberry sale oakley coach outlet canada timberland femme hollister kids swarovski australia soccer shoes outlet adidas online softball bats babyliss pro nike mercurial vapor ray bans fendi handbags coach outlet online oakley ray bans outlet michael kors outlet true religion outlet thomas sabo jordan release dates 2015 michael kors bags mcm handbags levis jeans browns jerseys longchamp prada outlet supra footwear nike air max rayban omega watches lakers jerseys michael kors uk nike air max longchamp taschen michael kors v?skor air jordan retro adidas canada oakley sunglasses cheap longchamp outlet packers jerseys handbags outlet jimmy choo shoes nike.dk jaguars jerseys michael kors orlando magic jersey soccer shoes raiders jerseys nike air max knockoff handbags baseball bats toronto raptors jersey buccaneers jerseys free running michael kors outlet online washington wizards jersey vans shoes memphis grizzlies jersey north face jackets prada shoes the north face outlet dre beats christian louboutin shoes michael kors outlet online michael jordan celine bags puma outlet nike store wholesale clothing long champ glasses frames ralph lauren outlet louboutin michael kors outlet burberry sale chargers jerseys north face outlet hollisterco air max schoenen plein shoes northface nike air max 90 polo ralph lauren outlet www.tommyhilfiger.nl baseball jerseys bcbg max wedding dresses true religion jeans outlet ralph lauren falcons jerseys swarovski online bengals jerseys ferragamo shoes bcbg max azria steelers jerseys fossil uhren supra footwear nike shop michael kors seahawks jerseys ralph lauren polos oakley vault rayban air max burberry handbags long champ rolex watches for sale true religion air yeezy shoes longchamp outlet air jordan shoes michael kors outlet online sale ed hardy clothing jets jerseys hogan outlet jimmy choo outlet puma online ralph lauren outlet beats by dr dre north face adidas online katespade burberry online shop 49ers jerseys polo ralph lauren michael kors michael kors converse shoes boston celtics jersey the north face nike shoes instyler ionic styler giuseppe zanotti sneakers cleveland cavaliers adidas kate spade handbags portland trail blazers jersey air max 2015 hugo boss shop swarovski crystal asics gel coach factory shop chiefs jerseys chrome hearts hollister clothing houston rockets jerseys glasses online titans jerseys chi flat iron ray ban outlet ferragamo shoes ralph lauren outlet reebok burberry outlet nike roshe michael kors jerseys from china mont blanc ray ban sunglasses chi hair the north face rams jerseys nike air max shoes pandora canada pandora schmuck michael kors outlet online sale dsquared2 sale mcm backpack outlet coach factory outlet coach factory outlet ray ban wayfarer polo outlet store new orleans pelicans jersey nike shoes outlet coach purses outlet online marc by marc jacobs texans jerseys oakley sunglasses redskins jerseys purses and handbags omega watches burberry outlet katespade baseball jerseys burberry outlet online broncos jerseys nike free 5.0 nike schoenen converse outlet timberland outlet ferragamo pandora bracelet mcm backpack nike free run purses and handbags thomas sabo uk coach outlet store online cheap oakley chicago bulls jersey oakley outlet ray ban sonnenbrillen rolex cowboys jerseys burberry outlet store longchamp handbags ray ban air jordan ray ban outlet nike shoes dolphins jerseys oakley outlet armani outlet woolrich outlet eagles jerseys christian louboutin shoes replica watches azcardinals jerseys juicy couture handbags new balance canada nike huarache nike roshe gafas oakley polo ralph indiana pacers jersey hermes belt philipp plein outlet hermes phoenix suns jersey cheap nfl jerseys iphone case red bottoms adidas superstar longchamp outlet vikings jerseys abercrombie marc by marc jacobs nike outlet air huarache new balance ray ban occhiali valentino outlet fidget spinner outlet michael kors outlet online sale ralph lauren outlet baseball jerseys ray-ban sunglasses ray ban zonnebril north face north face backpacks oakley canada burberry outlet online nike air max new york knicks ralph lauren outlet online pandora charms michael kors bags ravens jerseys lacoste shoes nike air max thea boots on sale michael kors outlet ralph lauren outlet hollister kids oakley sunglasses outlet michael kors canada cheap basketball shoes hoodies stephen curry shoes air max hermes bags ray ban wayfarer golden state warriors jersey hogan nike shoes louboutin shoes ray ban outlet vans schuhe ecco outlet cheap michael kors denver nuggets jerseys

July 22 at 03:54am

Hi all! I must justify the journal write-up is incredibly useful. My business is and so fascinated to find out to browse this post. At this point merely click here Payday Loans Lemon-Grove Appreciate it intended for pleasant giving.

May 7 at 04:58am

connect

receive our updates

Spark Tweets